布克何时能成功复刻当年Kobe,摆脱数据亮眼、战绩稀烂负评?

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收到美国队迷你训练营的邀请乃一种荣耀的象徵。三十五位这个国度内最顶尖的球员齐聚一堂,创造出具有高度竞争性的气氛,并最终将其凝聚为一份兄弟情谊。全美最优秀的篮球运动员们从他们的队友身上学习,并转而对自身和他们在世界舞台上所处的地位有所认知。这有点像一次价值数十亿的心理辅导课程——但与其说治疗,它更促进朴素的信心产生。

布克何时能成功复刻当年Kobe,摆脱数据亮眼、战绩稀烂负评?

本年度的训练营于七月下旬在拉斯维加斯举办。上月刚与凤凰城太阳签下一份五年1.58亿合约的Devin Booker是所有参与者中,最年轻的那个。2015年NBA首秀时,他距19岁生日仍差2天 [注1],而他22週岁的生日正巧在18-19赛季开赛两週后。然而,在很短的时间内,Booker就成为了NBA最具争议性的球员之一,投射着在当今联盟中何者有价值,而何者并非如此。

译注1:Devin Booker于2015年10月28日完成了自己的NBA首秀,7投6中得到14分。他的生日是1996年10月30日。

Booker属于那类「数据亮眼、战绩稀烂」[注2]的球员,这一标籤充满了各路负面联想。但,是将Booker认定为未来的最佳阵球员,还是联盟垫底队伍过去三个赛季极不平衡阵容的受益者,你都必须从球队环境出发。它创造了一种反馈迴路:Booker生涯头三年在这只烂队中的发展既可被视为积极的,也可被认为是负面的。低点那部分让他的贡献如同空热量[注3],而高处则有着接近于历史级的水平。上赛季,Booker场均可为太阳贡献24.9分4.5板4.7助,在NBA历史上,仅有15位球员在自己的第三个赛季能拿到场均24+4+4及以上的数据。唯一一位比Booker更年轻就完成这一成就的球员,是LeBron James。

译注2:15-16赛季、16-17赛季、17-18赛季凤凰城太阳的胜场分别为23胜、24胜和21胜。译注3:empty calories,指那些空有热量而毫无营养价值的卡路里摄入。此处意指Booker的贡献无法对球队成绩带来实质性提升。

联盟中,比展望一位21岁球员的未来更激动人心的事情屈指可数。即使仅仅是三年生,你仍能看到你想要看到的任何东西。在一次Booker、Kevin Durant、Paul George、Victor Oladipo、Khris Middleton、Myles Turner一同参与的美国队队内训练中,一位赛场支配者正脱颖而出。你能在油管上看到他与Durant和George对抗时的影片。Booker在防守时招架住了Durant(Durant在面对小个子防守者总会有些微的效率降低),但在比他高约六英呎的球员面前得分仍有困难。总的来说,这些都无关紧要——这只是一名21岁的球员,在一次试图打败全世界最好的三个球员之一的非正式1v1中的剪辑片段罢了。不过从另一个角度来说,这一切看起来像:

年轻的Kobe。这形容正合适!Kobe曾建立起独力带领队伍前进的惊人个人神话。在凤凰城已并不需要去神话化什幺——Booker这位Kobe最成功的追随者,已经在他进入联盟后的大部分生涯中,被预设为太阳最好的射手,得分手,切入者和比赛支配者。在17-18赛季所有出场时间超过1500分钟的球员中,他有着第五高的使用率(31.7)。在所有还在联盟打球的球员中,只有James、Dwyane Wade、Derrick Rose、Carmelo Anthony和Durant在他们生涯的第三个赛季有着更高的使用率。太阳不具有其他任何可行的策略;他们需要Booker得分。上赛季在Booker砍下30及以上的分数时,太阳的战绩为9胜13负,这个胜率并不怎幺亮眼,但较之太阳过去三个赛季中的平均胜率0.276来说,已是明显的提升[注4]。被忠实复刻的Kobe的另一教条[注5]是,当Booker优先将其他队友串联起来时,队伍并不会变的更好。在Booker拿到7个或更多助攻时,太阳的战绩为1胜11负——那一胜还是在面对老鹰队时拿下的,那时老鹰是全联盟战绩最差的队伍[注6](Booker在比赛最后关头31秒钟砍下8分才拿下了这一胜)。

译注4:9胜13负的胜率约为0.41。译注5:原文为manifesto,指政党发表自身政见的宣言。此处为意译。译注6:上赛季亚特兰大老鹰队的最终排名为东区15名(24胜58负)。

作为一名身处转换性不断提升的大潮(你可以是一名明星锋卫摇摆人,也可以是一名3D球员)中(这一潮流可以让他提升自己的创造力)的年轻球员,Booker被赋予了非同寻常的负荷。在肯塔基度过了被归类为定点射手的首个赛季后,Booker已然是一名多产的挡拆老手,上赛季他作为持球人发起挡拆的场均次数已超过了Kyrie Irving和John Wall。每个赛季,挡拆的次数都在增长,他的挡拆嗅觉也随之提升。在Booker生涯的这一阶段,他作为传球者最佳的技能大概是他在高抛球方面的眼力和手感,这点应该对DeAndre Ayton(此人拥有Tyson Chandler的抓球範围与Marquese Chriss的垂直弹跳力)适应NBA有所帮助。

布克何时能成功复刻当年Kobe,摆脱数据亮眼、战绩稀烂负评?

身处新秀合约的球员能从这些质疑中获取利益,手握顶薪合约的球员们则并非如此。当工资问题更加重要时,讚美很快就会转化为讥嘲。Booker有着堪触及Klay Thompson、最赏心悦目的投篮技巧,但在他过去两个赛季三分命中率高于平均水平(789次出手,37.3%的三分命中率)的同时,他尚未能将这一技艺提升到精英级别的命中率(作为参考,Thompson在他生涯七个赛季中都至少拿到了40%以上的三分命中率)。而在防守方面,在Booker的前三个赛季里,他是个知名的目送者,失位并常常在面对45度角切篮下战术时手忙脚乱。如果这一状况持续下去,他很快就会有一个Harden那样的防守「高光」集锦了。(经过反覆查询,Harden似乎因防守注意力的问题被製作过剪辑影片”defensive ‘highlight’ reel,但具体意思依然不确定)

但是,21岁这个年龄的魔法正在于,可能的未来和能走的路途都显得一望无际。Booker在凤凰城为他的技巧打好了基础,并且在这一过程中他刷新了一些历史级统计数据。然而,第四个赛季乃是揭示他真正的道路的时刻。在他整个生涯的头一回,Booker身处一只每个位置多少都能发挥作用、拥有正常运作阵容的队伍。破天荒的,在三个赛季适应三个教练之后,他会在Igor Kokoskov身上得到一位有管理层全力支持的教练。他有着理想现代篮球运动员所需的要点:一位六尺六、有着无限跳投射程、执行挡拆战术能力和在一瞬间定点投球能力的侧翼。这是每一个球队建立基业都需要的材料。待他1.58亿美金合约带来的震撼减弱,这些要点会更易于被发现并接受。